• Saint Louis de Gonzague. Jésuite († 1591)

     

     

    Saint Louis de Gonzague († 1591)

    Jésuite

     

    Saint Louis de Gonzague. Jésuite († 1591)

     

    Saint Louis de Gonzague, en italien San Luigi Gonzaga, né le 9 mars 1568 à Castiglione delle Stiviere, sous la République de Venise (aujourd'hui, province de Lombardie en Italie) et décédé le 21 juin 1591 à Rome, était un étudiant jésuite italien, mort au service des pestiférés à Rome en 1591.

    Biographie

    image illustrative de l’article Louis de GonzagueSaint Louis Gonzague - Tableau de Goya, ca 1781-1785, Museo Provincial (Saragosse, Espagne)

     

    Il est le fils, premier-né, de Ferdinand Ier Gonzague (1544-1586), seigneur puis marquis de Castiglione et de Marta Tana de Santena (1550-1605) et l'aîné d'une famille de dix enfants.

    Sa mère prend un soin particulier de son éducation religieuse.

    En 1581, à l'âge de treize ans, il devient page à la cour de Philippe II d'Espagne.

    La vie de cour, avec son luxe et laxisme moral, le laisse profondément insatisfait.

    Il s’impose déjà des pénitences pour se prémunir contre l’indolence des mœurs de la cour de Philippe II.

    Il souhaite un style de vie plus évangélique.

    Sa vocation religieuse arrivant à maturité, le 2 novembre 1585 il renonce solennellement en faveur de son frère cadet Rodolphe(1569-1593) à ses droits héréditaires au marquisat de Mantoue et part pour Rome.

    Son père, d’abord opposé à cette vocation religieuse, l’acceptera plus tard.

    Par l'entremise du comte d'Olivarès, ambassadeur d'Espagne auprès du Saint-Siège, il est présenté au pape Sixte Quint qui lui donne sa bénédiction le 23 novembre 1585.

    Deux jours plus tard il entre au noviciat de Saint André du Quirinal.

    A part quelques interruptions pour raison de santé ou de famille, Louis de Gonzague passe six ans à Rome.

    Il prononce ses premiers vœux le 25 novembre 1587 à l'âge de 19 ans, et commence ensuite, au collège romain ses études universitaires où il est placé sous la direction spirituelle de Robert Bellarmin.

    De par tradition familiale il est habitué au commandement. Aussi, dans la vie religieuse il doit souvent lutter contre sa volonté propre dans l’obéissance religieuse qui lui est demandée.

    Au cours des années, comme tout autre étudiant jésuite, il exerce les fonctions de lecteur, et d'acolyte. Le temps qui n’est pas pris par les études est passé dans la prière et les œuvres de charité.

     

    Saint Louis de Gonzague. Jésuite († 1591)

    Louis de Gonzague, la peste à Rome

     

    En 1591, une épidémie de peste se déclarant à Rome, les jésuites du collège romain se mettent au service des malades.

    Un témoin se souvient avoir vu Louis de Gonzague surmontant un dégout personnel et porter un pestiféré sur ses épaules pour le conduire à l’hôpital.

    Il est lui-même atteint par la peste et en meurt le 21 juin 1591, âgé de seulement vingt-trois ans.

    Vénération

     

    Châsse en lapis-lazuli de saint Louis de Gonzague, église Saint-Ignace, Rome

     

    Louis de Gonzague est béatifié le 12 mai 1604, lors d'un synode à Mantoue, par le pape Clément VIII.

    Sa dévotion se répand rapidement, par exemple, à Monaco, où Ippolita Trivulzio, fille de Catherine de Gonzague, cousine germaine du bienheureux, épouse le prince Honoré II.

    La célébration solennelle du bienheureux en principauté est accordée par l’évêque de Nice, Monseigneur Marenco, et un oratoire privé lui est dédié au Palais.

    Louis de Gonzague est canonisé le 26 avril 1726 par Benoît XIII.

    Liturgiquement saint Louis de Gonzague est commémoré le 21 juin.

    Il est le saint patron de la jeunesse catholique.

    En 1991, le pape Jean Paul II le déclare également saint patron des personnes atteintes du SIDA.

    La chambre qui fut la sienne lors de ses études au Collège romain a été transformée en chapelle et peut être visitée, à partir de la sacristie de l'église Saint-Ignace, à Rome.

    Son nom a été donné à un petit séminaire situé à Saulcy-sur-Meurthe de sa fondation en 1932 à son incendie causé par les Allemands en 1944, ainsi qu'au séminaire-collège de Saint-Pierre (Martinique).

    Une municipalité de paroisse québécoise a été baptisée Saint-Louis-de-Gonzague-du-Cap-Tourmente.

    A Paris, le lycée Saint-Louis de Gonzague, un établissement jésuite, surnommé Franklin, porte son nom.

     

    Vie du bienheureux Louis de Gonzague (1606)

    En 1606, soit deux ans après sa béatification, paraît à Rome la Vie du bienheureux Louis de Gonzague (italien: Vita del beato Luigi Gonzaga), sa première biographie, rédigée par Virgile Cépari qui fut l'un de ses compagnons au Collège Romain.

    Elle reste aujourd'hui la référence sur la vie du saint.

    Source

    En savoir plus :

    http://missel.free.fr/Sanctoral/06/21.php

     

     

     

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