• Saint Léonard de Noblat, Ermite en Limousin (6ème s.)

     
     

    Saint Léonard de Noblat (6ème s.)

    Ermite en Limousin

     

    Saint Léonard de Noblat, Ermite en Limousin (6ème s.)

     

    Saint Léonard de Noblat (appelé aussi Léonard de Limoges ou Léonard le Noblet) était un noble Franc légendaire qui aurait vécu à la cour de Clovis.

    Sa vie n'est connue que par la tradition orale, relayée par une biographie postérieure à sa mort.

    Hagiographie

    Selon sa biographie qui a été écrite au XIe siècle, Léonard fut converti au Christianisme par Saint Rémi, en 496, en même temps que Clovis.

    Léonard demanda à Clovis de lui octroyer personnellement le droit de visiter et éventuellement de libérer les prisonniers qu'il jugerait dignes de l'être et, ceci, à tout moment.

    C'est ainsi que Léonard libéra un grand nombre de prisonniers et en devint leur saint patron.

    Déclinant l'offre de nomination à la tête d'un évêché, prérogative des rois Mérovingiens, il entra à l'Abbaye Saint-Mesmin de Micy près d'Orléans, sous la direction de Saint Mesmin.

    Selon la légende, il devint ensuite ermite dans les forêts du Limousin, où il fut suivi par un grand nombre de disciples.

    Il pria pour que l'épouse du roi des Francs mette au monde un enfant mâle, ce qui advint. En récompense, il lui fut donné des terres à Noblat où il fonda une abbaye. Un village s'installa autour, qui fut nommé en son honneur Saint Léonard de Noblat.

    Les prisonniers qui l'invoquaient du fond de leurs geôles voyaient leurs chaînes se briser devant leurs yeux. Ils le rejoignaient alors, apportant les fers rompus, et les lui offraient en hommage. Beaucoup restaient alors avec lui, travaillant dans les bois et les champs, retrouvant une vie honnête.

    Vénération et culte

    Il n'y eut aucune mention de ce personnage avant le XIe siècle, mais à partir de là sa renommée s'étendit, à partir de la libération miraculeuse de Bohémond de Tarente, en 1103. À son retour, Bohémond vint visiter l'abbaye de Noblat où il fit d'importantes offrandes.

     

    Saint Léonard de Noblat, Ermite en Limousin (6ème s.)

     

    Le tombeau de saint Léonard

     

    Dans le même temps, l'abbaye de Noblat devint une étape importante sur la route du pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle et le culte de saint Léonard de Noblat se répandit dans tout l'ouest de l'Europe, en Angleterre, en Espagne, en Suisse, en Italie et jusqu'en Pologne.

     

    Les fidèles demandaient son interception pour la libération des prisonniers, les femmes en couches et les maladies du bétail.

     

     

    Blason de Saint Léonard de Noblat

     

    Les armoiries de la ville de Saint-Léonard-de-Noblat dans le Limousin (France) portent les fers des prisonniers libérés par les prières de saint Léonard.

     

     

    Saint Sébastien, sainte Catherine et saint Léonard (XVe siècle)

     

     

    Saint Pierre et saint Léonard (Linhart)

     

     

    Saint Léonard avec Marie-Madeleine, sainte Marthe et saint Pierre (Le Corrège)

     

     

     

    Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/L%C3%A9onard_de_Noblac

     

     

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