• Saint Jacques le Majeur. Un des apôtres du Christ, frère de saint Jean l'évangéliste († 44)

     

     

    Saint Jacques le Majeur

     Un des apôtres du Christ, frère de saint Jean l'évangéliste († 44)

     

    Saint Jacques le Majeur. Un des apôtres du Christ, frère de saint Jean l'évangéliste († 44)

     

    Jacques de Zébédée ou Jacques le Majeur ou saint Jacques (en grec Ἰάκωβος, Iakôbos, de l'hébreu יעקב, Ya'aqov), est un Juif de Galilée et l'un des Douze Apôtres de Jésus-Christ.

    Nommé « Jacques, fils de Zébédée » dans le Nouveau Testament, il est le frère de l'apôtre Jean.

    Tous deux sont des pêcheurs du lac de Tibériade.

     

    Les « Jacques » du Nouveau Testament

    Plusieurs personnages se prénomment Jacques dans le Nouveau Testament : Jacques de Zébédée, l'un des Douze, frère de l'apôtre Jean ; Jacques d'Alphée, un autre des Douze, souvent mis en rapport avec Thaddée et surnommé Jacques le Mineur dans la tradition romaine ; un autre Jacques, faisant lui aussi partie des Douze, et qui serait le père ou le frère de l'apôtre Jude (mais il reste quasiment inconnu et la tradition ne l'a pas étudié) ; enfin, Jacques le Juste, « frère » (ou, selon l'Église latine, cousin) de Jésus, qui joue un rôle considérable dans l'Église de Jérusalem.

    Il convient d'ajouter le rédacteur de l'Épître de Jacques, qui ne correspond à aucun des personnages précédents et semble plutôt être un « chrétien cultivé d'origine païenne de la deuxième ou de la troisième génération chrétienne », le texte datant de la fin du Ier siècle ou du premier tiers du IIe siècle.

     

    Jacques de Zébédée dans le Nouveau Testament

     

    Saint Jacques par Albrecht Dürer (1516), galerie des Offices, Florence

     

    Jacques de Zébédée, ou Jacques le Majeur, est mentionné dans les Évangiles synoptiques (par exemple en Mc 3:17, Mt 10:2 et Lc 6:14) ainsi que dans les Actes des Apôtres (Ac 1:13).

    Il est le frère de l'apôtre Jean, et tous deux sont surnommés Boanerges, ce qui d'après l'Évangile selon Marc veut dire « fils du tonnerre » (Mc 3,17).

    Le plus ancien des évangiles, celui de Marc, présente les deux frères comme des pêcheurs du lac de Tibériade qui laissent leur barque pour suivre Jésus, épisode repris par Matthieu et Luc.

    Avec Pierre et son frère André, Jacques est donc l'un des tout premiers disciples de Jésus, et l'un de ses plus proches.

    La tradition synoptique en fait un des trois principaux apôtres puisqu'il est choisi, avec Pierre et Jean, comme témoin d'événements cruciaux comme la résurrection de la fille du chef de la synagogue, la Transfiguration ou la prière de Jésus au mont des Oliviers.

    Cependant, à l'instar des autres apôtres, il abandonne Jésus quand celui-ci est arrêté.

    Jacques est également cité parmi les disciples qui se trouvent dans la chambre haute lors de la descente de l'Esprit (Ac 1:13).

    Sa mort est rapportée dans le Nouveau Testament : « Il (Hérode) fit périr par le glaive Jacques, frère de Jean » (Ac 12:2), au moment de l'arrestation de Pierre.

     

     

    Statue de Jacques de Zébédée, musée d'art sacré de Dijon, Bourgogne

     

    Légendes ultérieures

    Saint Jacques et l'Espagne

    Selon la tradition chrétienne, le tombeau de saint Jacques serait situé en Galice, dans la ville de Compostelle, mais les historiens considèrent qu'il n'y a pas de preuves pour avancer une telle affirmation.

    Toujours est-il que la tradition fait voyager les reliques de saint Jacques le Majeur en Espagne où elles furent retrouvées à Compostelle.

    D'après les récits, saint Jacques partit du Proche-Orient prêcher dans la péninsule Ibérique ainsi sous-entendues les rives africaines, Mauritanie, Numidie, Carthage, puis retourna à Jérusalem où il fut décapité.

    Ses compagnons transportèrent ses reliques en Galice et le tombeau aurait été retrouvé quelques centaines d'années plus tard, au IXe siècle par l'ermite Pelayo (ou Pelagius) qui eut une révélation dans son sommeil.

    Théodomir, évêque d'Iria Flavia (aujourd'hui une paroisse rurale près de Padrón) reconnut ce tombeau comme étant celui de saint Jacques au IXe siècle.

    Le roi Alphonse II y fit édifier une église.

    Le pape Léon XIII officialisa la reconnaissance du tombeau de saint Jacques par l'Église en 1884.

    L’apôtre saint Jacques, jusqu’aux confins de la Terre selon saint Isidore de Séville.

    Dans le De Ortu et Obitu Sanctorum Patrum, Isidore de Séville écrit : « Jacques, fils de Zébédée et frère de Jean [...] prêcha l'Évangile en Hispanie, dans les régions occidentales, et diffusa la lumière de sa prédication aux confins de la Terre. Il succomba sous le coup de l'épée du tétrarque Hérode. Il fut enseveli à Achaia Marmarica. … »

    C'est à cette époque (vers 650) que commence à circuler une traduction latine des catalogues apostoliques grecs qui présente comme particularité remarquable de faire prêcher à Jacques l'Évangile « en Espagne et dans les régions de l'Occident» (au lieu de Jérusalem). Comme lieu de sépulture, le texte latin nomme uniquement la Marmarique.

    L'ouvrage le plus ancien qui contienne ce texte est le Breviarium apostolarum, « l’abrégé » ou « bréviaire des Apôtres. »

    Le pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle se développa au Moyen Âge à partir de l'annonce de la découverte d'un tombeau qui lui fut attribué.

    D'abord pèlerinage local, il fut progressivement fréquenté par des pèlerins et voyageurs d'autres pays.

    Pour se rendre à Compostelle ils utilisaient les mêmes itinéraires que les autres voyageurs et bénéficiaient de conditions analogues selon leur rang social.

    L'idée que des infrastructures spécifiques, en particulier des hôpitaux avaient été développées pour les pèlerins est une erreur.

    Les pèlerins avaient pour coutume de rapporter comme témoignage de leur voyage des coquilles de pectens, qu'ils fixaient à leur manteau ou à leur chapeau, d'où le nom de coquilles Saint-Jacques donné par la suite à ces mollusques.

    Aujourd'hui encore, des dizaines de milliers de pèlerins continuent de se rendre à Compostelle chaque année.

    Lors de la Reconquista, saint Jacques serait apparu miraculeusement et serait intervenu aux côtés des chrétiens et aurait reçu pour cette raison le surnom de Matamoros, « tueur de Maures ».

    Un ordre militaire lui a été dédié, l'ordre de Santiago (Santiago qui est la contraction de Sant et Iago et qui peut se traduire par saint Jacques).

    Cet ordre a été créé pour participer à la Reconquista et non pour la protection des pèlerins comme il est souvent affirmé à tort.

    Santiago Matamoros

    Saint Jacques, réputé être le plus « bouillant » des apôtres du Christ, est souvent représenté en Espagne sous l'aspect du matamore, c'est-à-dire le « tueur de Maures ».

    Sa statue le montre alors monté sur un cheval blanc, frappant de son épée un ou plusieurs guerriers musulmans.

    Cette figure de saint Jacques Matamore date de la bataille de Clavijo, qui opposa en 844 le roi des Asturies Ramiro Ier à l'émir de Cordoue Abd al-Rahman II.

    L'histoire raconte que, au plus fort de la mêlée, apparut un cavalier chevauchant un blanc destrier, portant un étendard blanc frappé d'une croix rouge, qui fendit littéralement de son épée les Maures qu'il trouvait sur son passage. Toujours selon la légende, la fougueuse apparition donna l'avantage aux combattants chrétiens, qui reconnurent en elle saint Jacques.

    On voit dans cet épisode légendaire l'origine du fameux cri de guerre « ¡Santiago, cierra España ! », équivalent Espagnol du « Montjoie, saint Denis ! » Français ou du « Prény, Prény » Lorrain...

    Saint Jacques allait être durant toute la Reconquista le symbole et le saint patron de la lutte contre l'Infidèle.

    Un ordre de moines soldats, les chevaliers de Santiago, allait même porter son nom.

    La statue de saint Jacques Matamore a récemment fait l'objet d'une polémique concernant un éventuel retrait de la nef de la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle et un transfert au musée attenant.

    La commission culturelle du sanctuaire voulait éviter de « risquer de heurter la sensibilité d'autres groupes religieux ».

    Le terme matamores, dont la racine espagnole est matamoros, est parfois considéré par quelques-uns comme porteur de racisme.

    En effet, lors de la reconquista, l'acte d'élimination des maures (maghrébins) était grandement valorisé, et par la suite, dans le théâtre, notamment espagnol, le personnage participait à la dévalorisation des maghrébins.

    Ces sentiments étaient réciproques et se retrouvent à toutes les époques lors des guerres (par exemple, en France, il y avait des chansons populaires ouvertement germanophobes et même racistes anti-allemandes, pendant la Belle Époque).

     

    Représentations et symboles

     

    Saint Jacques et Saint Étienne, Marx Reichlich

     

    L'apôtre est souvent représenté en trois façons :

    • en majesté, assis : c'est la figure auréolée du saint qui trône sur le maître autel de la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle ;
    • en pèlerin, debout : à partir du XIIIe siècle, sous l’influence du pèlerinage de Compostelle, il porte la tenue traditionnelle du jacquet, avec le bourdon (bâton de pèlerin), la besace, la calebasse (gourde), le mantelet (grande cape) et le chapeau de feutre à larges bords orné d'une coquille Saint-Jacques. Cependant, si cette représentation inclut un chien, il s'agit non de saint Jacques mais de saint Roch. Parfois aussi, il porte une épée souvenir de son martyre.
    • en tueur de maures, armé d'une épée sur un cheval blanc.

    Les symboles qui le représentent et qui permettent de le reconnaître sur les peintures et les sculptures :

    • la coquille Saint-Jacques

    Patron de : Pueblo Acoma, Santiago de Querétaro, Galice, Gréasque (France), Guatemala, Nicaragua, Espagne,
    Vétérinaires, cavaliers, tanneurs, fourreurs, pharmaciens.

     
    Patron des alchimistes.
     

     

     

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