• Saint Venceslas. Duc de Bohême et martyr († 929)

     

     

    Saint Venceslas

    Duc de Bohême et martyr († 929)

     

     

    Saint Venceslas. Duc de Bohême et martyr († 929)

     

    Saint Venceslas Ier de Bohême (Václav en tchèque ; prénom également transcrit en Venceslav ou Wenceslas), né aux alentours de l'année907 à Stochov près de Libušín et mort le 28 septembre de l'année 929 ou de l'année 935, est un souverain tchèque qui fut duc de Bohême.

    Il est le saint patron de la République tchèque, où il est célébré les 28 septembre. 

     

    Biographie

    Image illustrative de l’article Venceslas Ier de Bohême (duc)

     

    Statue équestre de saint Venceslas à Prague

     

     

    Ludmila et Venceslas de Bohême (Pont Charles, Prague)

     

    Fils du prince Vratislav Ier de Bohême et de son épouse Dragomir (ou Drahomira).

    Il aurait été baptisé par un prêtre slave disciple de l'apôtre saint Méthode.

    Après une enfance très chrétienne, notamment sous l'influence de sa grand-mère sainte Ludmilla de Bohême, il est envoyé à l'école de l'église Saint-Pierre à Budeč où l'on enseignait le latin.

    À la mort accidentelle de son père en 921, Drahomira prend le pouvoir et voit d'un mauvais œil l'appartenance religieuse du jeune Vaclav.

    Celui-ci doit se réfugier chez sa grand-mère, qui est étranglée le 15 septembre 921 par des Varègues sur ordre de sa belle-fille Drahomira ; la pieuse Ludmila sera plus tard canonisée.

    Le chaos règne au duché de Bohême et le duc Arnulf de Bavière en profite pour envahir le pays au printemps 922 et restaurer l'ancienne tutelle germanique. Drahomira assume le pouvoir au moins jusqu'en 924.

     

    Règne personnel

     

    L'Europe à l'époque de saint Venceslas

     

     

    Statue de saint Venceslas à Olomouc (République tchèque)

     

    Venceslas accède au trône deux ans plus tard et fait emprisonner sa mère au château de Budeč.

    Le roi de Germanie, Henri Ier l'Oiseleur, menace alors d'envahir la Bohême mais Venceslav lui propose de signer un pacte de non-agression et achète cette paix pour un tribut annuel de 120 bœufs et de 500 talents d'argent, chose tout à fait inhabituelle à l'époque : Venceslav préfère la paix à la guerre.

    Beaucoup de compagnons du souverain, y compris Boleslav son propre frère, acceptent mal ce procédé qu'ils jugent humiliant.

    Venceslas, que ses hagiographes présentent comme un chrétien fervent, se distingue par sa piété, sa bienveillance et son pacifisme et transforme la société dans les domaines religieux et institutionnels.

    Il modifie le système judiciaire en réduisant le recours à la peine capitale ou à la torture. Il laisse en vie et maintient dans ses fonctions Radislav, prince de Kouřim, qu'il a vaincu lors d'un duel mais selon la tradition ordonne la destruction des potences de son duché.

    Il fait édifier vers 926 une rotonde préromane destinée à recevoir la relique du bras de Guy, saint patron de la Saxe, qu'Henri Ier l'Oiseleur lui avait offert. Cet édifice situé à l'emplacement de la chapelle Saint-Venceslas de l'actuelle cathédrale, qu'il fait consacrer par l'évêque de Ratisbonne Tutto, dédié à Guy et non pas à Emmeran de Ratisbonne, patron de l'évêché bavarois, est à l'origine de la cathédrale Saint-Guy de Prague.

     

    L'opposition des grands

     

    Stara Boleslav (centre ville actuel)

     

    Boleslav, avide de pouvoir et aidé par plusieurs seigneurs, conspire contre son propre frère.

    Il l'invite à fêter la naissance de son quatrième enfant en l'attirant à la fête des patrons de l'église Saints-Côme-et-Damien de la ville de Stará Boleslav, non loin de Prague. Venceslas vient sans arme.

    Attaqué par son frère (et d'autres conspirateurs), il refuse de se défendre.

    Il est assassiné devant la porte de l'église le 28 septembre 929/935. Son frère devient duc de Bohême sous le nom de Boleslav Ier.

    Epilogue

    Trois ans plus tard le 4 mars 932 (ou 938 ?), Boleslav Ier de Bohême repentant fait transporter la dépouille de son frère à l'intérieur de la cathédrale Saint-Guy de Prague.

    Son tombeau y demeure dans la chapelle Saint-Venceslas.

    L'Église catholique l'insère dans le calendrier romain général en 1670 et le fête le 28 septembre comme martyr.. L'Église orthodoxe le célèbre à la même date.

    Folklore

    La chant de Noël britannique Good King Wenceslas lui fait référence.

    Patronage

    Il est le saint patron de la République tchèque, de la Pologne, des fabricants de bière, des prisonniers et des enfants de chœur.

    Neuf siècles plus tard, en 1883, alors que son épouse, l'archiduchesse Stéphanie est enceinte, le slavophile archiduc-héritier Rodolphe d'Autriche souhaitait prénommer son fils Vaclav mais l'enfant fut fille qui fut prénommée Elisabeth-Marie.

    Voir aussi

     

    Tombeau de saint Venceslas

     

    Chapelle Saint-Venceslas

     

    Source

    En savoir plus :

    http://missel.free.fr/Sanctoral/09/28.php

    http://www.magnificat.ca/cal/fran/09-28.htm#wenceslas

    http://www.introibo.fr/28-09-St-Wenceslas-martyr

    http://www.radio.cz/fr/static/saint-venceslas/foto_portraits

     

     

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