• Saint Paul Aurélien ou Pol de Léon. Abbé dans le Finistère - Evêque et confesseur († 573)

     

     

    Saint Paul Aurélien ou Pol de Léon († 573)

    Abbé dans le Finistère - Évêque et confesseur 

     

    Saint Paul Aurélien ou Pol de Léon. Abbé dans le Finistère - Evêque et confesseur († 573)

     

    Pol Aurélien, ou Pol de Léon, en latin Paulinus Aurelianus, en breton Paol Aorelian, est un saint breton et le premier évêque de la ville de Saint-Pol-de-Léon et du pays du Léon au VIe siècle.

    Il est fêté le 12 mars.

     

    Image illustrative de l'article Pol Aurélien

     L'icône de saint Pol Aurélien

    peinte pour l'Association orthodoxe Sainte-Anne (Bretagne)

     

    C'est un des Sept saints fondateurs de la Bretagne continentale. La ville de Saint-Pol-de-Léon est une étape du pèlerinage médiéval des sept saints de Bretagne continentale appelé aujourd'hui « Tro Breizh » (Tour de Bretagne).

    Présentation

     

    Étole de saint Pol Aurélien dans l'église de l'île de Batz.

    Il l'aurait mise autour du cou du monstre de l'île de Batz pour le frapper avec son bâton

     

    Le patronyme de Paul (Pol) Aurélien, et l'origine bretonne insulaire suggèrent qu'il a pu appartenir à une famille patricienne également connue pour avoir produit Ambrosius Aurelianus qui semble avoir conduit les opérations de défense des Bretons de l'île de Bretagne contre les Saxons entre 470 et 485. Cela confirmerait qu'une migration vers l'Armorique d'un grand nombre de Bretons a eu lieu de manière organisée, sous la conduite des princes et du clergé, à partir du VIe siècle en raison de l'invasion saxonne de l'île de Bretagne.

    Pour ce qui concerne le clergé, on a parlé de "saints organisateurs" et Pol Aurélien apparaît être l'un d'eux.

    Sa Vie en latin a été composée en 884 par Gurmonoc, moine de Landévennec. Le texte nous est connu par deux manuscrits : celui du Xe, provenant de l'abbaye de Fleury-sur-Loire, et conservé à la Bibliothèque publique d'Orléans, est l'un des plus beaux fleurons de la Renaissance Carolingienne en Bretagne. Le second manuscrit, de la fin du XIe ou du début du XIIe, est conservé à la Bibliothèque nationale.

     

    Biographie

     

    La cathédrale Saint-Paul-Aurélien à Saint-Pol-de-Léon (Finistère)

     

    Paul, surnommé Aurélien, nait en 490 à Pen Ohen (tête de bœuf), aujourd'hui Boverton, dans la province de Glamorgan du Dyved (Pays de Galles).

    Il a neuf frères et trois sœurs, dont l'une, Sicofolla, deviendra abbesse.

    Leur père, Porphino, était un chevalier qui destinait Pol au métier des armes. Face à l'obstination de l'enfant, Porphino le met, à l'âge de neuf ans, en pension dans le monastère de Saint-Hiltud en l'île de Pyrus, aujourd'hui Caldey.

    Il fit son éducation auprès d'Ildut, avec d'illustres condisciples tels que Samson, Brieuc, Malo ou Gildas.

    Il fut très vite attiré par la solitude.

    Dès l'âge de quinze ans, il obtient de son abbé de se faire ermite à Pen Ohen.

    Devenu abbé d'un groupe de douze prêtres, il est ordonné prêtre à son tour à l'âge de vingt deux ans, par l’évêque de Winchester, d'après Albert le Grand.

    Il séjourne cinq ans dans l'abbaye de sa sœur Sicofolla, à la cour du roi Mark pour y enseigner les évangiles.

    Après avoir accompli sa mission il eut une vision divine demandant d'aller prêcher en terre d'Armorique.

    Il se prépara donc à rejoindre sur le continent son cousin Gwithur, vraisemblablement pour introduire en Armorique la réforme de saint Germain, dont Hiltud était le disciple, contre le pélagianisme.

    Le roi Mark consentit à le laisser partir, mais refusa de lui donner une de ses cloches qui aurait permis à Pol de tenir les démons éloignés.

    C'est ainsi qu'en 517, il débarque, accompagné de douze prêtres et de douze cousins ou parents, à Porz an Ejen en Ouessant (l'île d'Ossa à Heussa) et s'établit quelque temps à Lampaul (ermitage de Pol).

    Il aboutit ensuite vers l'île de Batz ou il fut reçu par le comte Withur, un de ses cousins.

    Lors du diner un énorme poisson fut servi dans le ventre duquel l'on avait retrouvé la cloche que le roi Mark lui avait refusée (cette cloche nommée "Hir-glaz" est aujourd'hui exposée à la cathédrale).
     

     

     

    Saint Paul Aurélien ou Pol de Léon. Abbé dans le Finistère - Evêque et confesseur († 573)

    île de Batz, le trou du serpent

     

    À la demande de son cousin, le comte Withur, Paul débarrasse l’île de Batz d’un dragon avec l'aide de Nuz, gentilhomme de Cléder.

    Withur lui fait alors don de son palais et de l'île de Batz où il fonda un monastère.

    Le roi franc Childebert Ier (511-558) le fait ordonner évêque et le place à la tête de l’évêché de Léon à Castel-Paol (Saint-Pol-de-Léon).

    À la suite de son retrait, vers l'an 553, sur l’île de Batz, trois évêques lui succèdent de son vivant : Jaoua, Ternvael (ou Tiernomallus) et Keveren (ou Cetomerinus).

    Il meurt selon le chanoine Aubert, le 12 mars 594 à l'île de Batz. Lors des invasions nordiques, ses reliques ont été transférées à Fleury-sur-Loire en 954 (monastère de S. Florent), où elles ont été détruites par les Huguenots au XVIe siècle (vers l'an 1567). Seul un ossement de son bras est conservé à Saint-Pol-de-Léon.

    Voir un Extrait de la Vie des saints de la Bretagne armoricaine d'Albert Le Grand, dominicain de Morlaix, publié en 1636 sur wikisource : s:Vie des saints de la Bretagne armoricaine.

    Sa fête est le 12 mars.

    Ses traces dans la Bretagne actuelle

    Pol Aurélien est particulièrement honoré dans sa ville éponyme (Saint-Pol-de-Léon) dont la cathédrale porte son nom.

     

    Statue de saint Pol Aurélien

    au trumeau du portail occidental de la cathédrale

     

    La cathédrale Saint-Pol-Aurélien : vitrail (saint Pol Aurélien terrassant le dragon de l'Élorn)

     

    La cathédrale Saint-Pol-Aurélien : vitrail (saint Pol Aurélien affrontant le taureau)

     

    La cathédrale Saint-Pol-Aurélien : vitrail (Comment saint Pol Aurélien fit son entrée dans la ville)

     

    On le fête le 12 mars

    Fils d’une illustre famille du Pays de Galles, il décide à 15 ans de se retirer dans la solitude, accompagné par douze de ses compagnons d’école.

    Il bâtit donc une petite chapelle sur des terres appartenant à son père et il commence à y mener une vie très austère.

    Sa réputation de sainteté se répand jusqu'aux contrées voisines et les visiteurs affluent en grand nombre.

     

    Il vécut la vie érémitique dès l’âge de quinze ans.

    Il est ordonné prêtre par l’évêque de Winchester à vingt-deux ans.

    Il est appelé auprès du roi mais préfère traverser la Manche, espérant reprendre sa vie de solitaire.

    Le comte de Léon le voulait comme évêque. Il l’envoya donc à Paris où il fut consacré dans la cathédrale.

    Il donna à son diocèse une vive impulsion.

    Vers l’an 522, il traverse la Manche et aborde l’île d’Ouessant, où il bâtit un monastère, puis reprend la mer et se rend jusqu’à l’île de Batz.

    Le comte des lieux, impressionné par les miracles qu'il y accomplit, le supplie alors de délivrer l’île d’un dragon énorme qui y cause de nombreux ravages et dévore les hommes.

    Saint Paul Aurélien ou Pol de Léon. Abbé dans le Finistère - Evêque et confesseur († 573)

    île de Batz, le trou du serpent

    Après avoir passé la nuit en prière, le saint se rend jusqu’à la caverne du dragon, revêtu de ses habits sacrés, et lui commande de sortir et d’aller se jeter dans la mer ; sans la moindre résistance, la bête obéit et ce lieu porte depuis lors le nom d’« Abîme du serpent » ou "Trou du serpent".

    Le comte, reconnaissant, offre son palais à St Paul pour qu’il le transforme en monastère.

    Quelque temps après, il est nommé évêque de la ville d’Occismor.

    Durant son épiscopat, il bâtit de nouvelles églises et fait édifier plusieurs monastères.

    Mais sur le tard, il voulut revenir à sa vie d’ermite et c’est dans l’île de Batz qu’il rendit son âme à Dieu en 573.

    St Pol de Léon fait partie des 7 saints qui évangélisèrent la Bretagne. Le pélérinage du Tro Breizh passe donc par cette ville du Finistère.

     

     

    En savoir plus :

    http://fr.wikipedia.org/wiki/Pol_Aur%C3%A9lien

     

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