• Saint Michel Garicoïts. Fondateur de la société des Prêtres du Sacré-Cœur († 1863)

     
     

    Saint Michel Garicoïts († 1863)

    Fondateur de la société des Prêtres du Sacré-Cœur

     

    Saint Michel Garicoïts. Fondateur de la société des Prêtres du Sacré-Cœur († 1863)

     

    Michel Garicoïts 1797-1863, prêtre, a été le fondateur des Prêtres du Sacré-Cœur de Jésus.

    C'est un saint de l'Église catholique romaine fêté le 15 mai.

    Enfance et vocation

    Michel Garicoïts est né le 15 avril 1797 à Ibarre dans une famille pauvre et profondément chrétienne, dont l'humble maison a été décrite ainsi :

    « Sa maison natale est une toute petite maison de paysan, avec quatre pièces pour la cuisine et les chambres, l'aire au milieu, au-dessus, le grenier. Cette pauvre habitation est la dernière du village, contre la montagne et comme au fond d'un entonnoir. On montre à la cuisine la petite table où, vers 5 ou 6 ans, il simulait l'autel et les cérémonies de la messe, avec des bouts de cire et sur lequel il promenait l'encensoir formé d'un débris de pot de terre. »

    Ses parents, Arnaud Garicoïts et Gratianne Etchéverry, mariés pendant la Révolution, aidaient les prêtres à passer la frontière espagnole.

    Ils avaient six enfants. Michel était l'aîné.

    Il avait un très fort tempérament, que sa mère avait de grandes difficultés à juguler. Sans ma mère, je serais devenu un scélérat disait-il.

    Très tôt, le petit Michel prit conscience de sa vocation religieuse. Ne pouvant pas aller à l'école bien longtemps, il fut placé par son père comme berger, et avait l'habitude d'emporter avec lui un catéchisme et une grammaire qu'il lisait en gardant ses moutons.

    Toutefois, par manque d'instruction générale, il ne peut faire sa première communion qu'en 1811.

    Michel souhaitait vivement devenir prêtre, mais ses parents, trop pauvres, ne pouvaient pas lui payer les études nécessaires.

    Toutefois, sa grand-mère le fit engager comme domestique chez un prêtre voisin auprès duquel, moyennant quelques services, il pouvait continuer à étudier.

    De plus, il s'engagea comme répétiteur au Petit Séminaire pour financer la suite de ses études.

    Enfin, il sera ordonné prêtre le 20 décembre 1823 à la cathédrale de Bayonne.

    Sacerdoce

    Vitrail de Michel Garicoïts à Aramits

     

    Michel Garicoïts est d'abord nommé vicaire à Cambo, où s'occupe particulièrement du catéchisme et des confessions.

    En 1825, il est nommé au grand séminaire de Bétharram. Là il arriva dans un établissement en pleine décrépitude matérielle et spirituelle.

    Il s'évertua alors à le relever, et à aider le supérieur général, avec le soutien des autres séminaristes.

    En même temps, il fut nommé Directeur Spirituel des Filles de la Croix, congrégation récente, située non loin de Bétharram, à Igon.

    Il y rencontre Jeanne-Élisabeth Bichier des Ages, la fondatrice, dont il dira :

    « Je lui dois ma conversion... Je lui suis redevable de tout ce que j'ai fait de bien... Je n'ai été que l'exécuteur de ses conseils. ».

    En 1831, Michel fut nommé supérieur du séminaire, mais aussitôt son siège fut transféré à Bayonne et il resta seul à Bétharram.

    Comme, non loin de là, existait un pèlerinage marial, il lui vint à l'idée de fonder une congrégation qui s'occuperait des pèlerins, mais aussi pratiquerait des retraites selon la spiritualité des Exercices spirituels de Saint Ignace, et des missions de rechristianisation, surtout au niveau des écoles.

    « L’éducation intellectuelle, morale et religieuse, est l’œuvre humaine la plus haute qui se puisse faire. »

    Donc, il ouvrit plusieurs écoles, aidé par d'autres prêtres.

    Fondation

    C'est en 1838 qu'il fonda la congrégation des Prêtres auxiliaires du Sacré-Cœur de Jésus, qui devint en 1841 la société des Prêtres du Sacré-Cœur de Jésus.

    Il eut à subir d'énormes difficultés, à vaincre de nombreuses réticences et à convaincre tous ceux se mettaient en travers de ses projets. Il disait lui-même « Que l’enfantement d’une congrégation est chose laborieuse ! ».

    Toutefois, sa patience, et sa bonté finirent par venir à bout de l'adversité, et l'institut des prêtres de Bétharram s'étendit dans le diocèse d'abord, puis ailleurs en France et en Europe ; enfin le Père put fonder des collèges en Argentine et en Uruguay afin de venir en aide aux émigrés Basques qui y étaient partis.

     

    Saint Michel Garicoïts. Fondateur de la société des Prêtres du Sacré-Cœur († 1863)

     

    Le 14 mai 1863, au soir de l'Ascension, il mourut sans avoir vu sa congrégation reconnue de droit pontifical.

    En effet, de graves problèmes subsistaient, l'évêque local n'y était pas favorable.

    Heureusement, la bienheureuse Marie de Jésus Crucifié, du Carmel de Pau intervint après une vision en1875, et grâce à l'aide de Berthe Dartigaux et de plusieurs prêtres, les constitutions de la congrégations purent être approuvées par Rome le 30 juillet.

    Sœur Marie de Jésus Crucifié est ainsi reconnue comme seconde fondatrice de l'Institut des Prêtres du Sacré-Cœur de Jésus.

    Il rencontra plusieurs fois Bernadette Soubirous, avant et après les apparitions de Lourdes en 1858. Bernadette Soubirous venait souvent au sanctuaire de Bétharram.

    Béatification - canonisation

    • Michel Garicoïts a été béatifié le 15 mars 1923 par le pape Pie XI
    • Il fut canonisé le 6 juillet 1947 par le pape Pie XII, en même temps que son inspiratrice Jeanne-Élisabeth Bichier des Ages (°1773 - +1838), fondatrice des Filles de la Croix.
    • Sa fête a été fixée au 14 mai, puis repoussée au 15 mai.

    Citation

    De Monseigneur Lacroix, dans son homélie lors des obsèques de Michel Garicoïts :

    « La foi fut le phare lumineux de toute sa vie ; il n'agissait que pour plaire à Dieu et procurer sa gloire en sauvant les âmes. À cette foi vive il joignait une grande pureté de mœurs qu'il conserva toute sa vie... C'était un autre saint François d'Assise, un autre saint Vincent de Paul... »

    Source

    En savoir plus :

    http://voiemystique.free.fr/michel_garicoits_bio.htm

    http://www.magnificat.ca/cal/fran/05-14.htm

    http://www.abbaye-saint-benoit.ch/hagiographie/fiches/f0057.htm

    http://www.betharram.net/index.php?option=com_content&view=article&id=134&Itemid=161&lang=fr&3ef14f6e4dbe8135e0f6214c542fc756=fcbde7db784217f7d744813734b530e2

    http://nouvl.evangelisation.free.fr/michel_garicoits_bio.htm

     

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