• Saint Étienne, Diacre et premier martyr († 35)

     

     

    Saint Étienne († 35)

    Diacre et premier martyr

     

    Saint Étienne, Diacre et premier martyr († 35)

     

     

    Saint Étienne est un prédicateur juif du Ier siècle considéré a posteriori comme le premier diacre (protodiacre) et le premier martyr (protomartyr) de la chrétienté.

    Étienne est un personnage des Actes des Apôtres (Ac), œuvre de Luc l'Évangéliste qui forme le cinquième livre du Nouveau Testament.

    Comme Philippe le Diacre, Étienne est introduit dans le récit au début du chapitre 6 des Actes, dans l'épisode dit de l'Institution des Sept (Ac 6,1-7).

    Étienne et Philippe sont les deux principaux personnages des trois chapitres suivants.

    Étienne est connu comme « Étienne le Protomartyr », « (le) protomartyr Étienne » ou « Étienne protomartyr » car il est regardé, par les chrétiens, comme le premier martyr.

    Il fait aussi parti des Septante disciples choisis par Jésus-Christ.

     

    Anthroponymie

    Son nom provient du grec Στέφανος (Stephanos), « couronné » ou encore, selon Jacques de Voragine dans La Légende dorée, du mot hébreu pour « norme ». Le nom connaît diverses orthographes dans l'histoire du français et en fonction des régions (Stéphane, Stèven, Esteven, Estienne...), toutes issues du grec latinisé Stephanus.

    Le récit des Actes des Apôtres

    Les récits relatifs à Étienne dans les Actes 6, 1-8 et 3 soulèvent des problèmes "pouvant porter la suspicion sur son historicité", selon l'historien Simon Claude Mimouni.

     

    Premier diacre

     

    Fresque de la chapelle Nicoline réalisée par Fra Angelico : L'ordination de saint Étienne comme diacre par Pierre

     

    Étienne apparaît dans les Actes, au chapitre 6, où il est présenté comme un Juif helléniste qui a reconnu en Jésus le Messie, choisi avec six autres « hommes de bonne réputation, d’Esprit Saint et de sagesse » pour devenir les diacres chargés d’assister les apôtres.

    « En ces jours-là, comme le nombre des disciples augmentait, les Hellénistes se mirent à récriminer contre les Hébreux parce que leurs veuves étaient oubliées dans le service quotidien. Les douze convoquèrent alors l’assemblée plénière des disciples et dirent :

    « Il ne convient pas que nous délaissions la parole de Dieu pour le service des tables. Cherchez plutôt parmi vous, frères, sept hommes de bonne réputation, remplis d’Esprit et de sagesse, et nous les chargerons de cette fonction. Quant à nous, nous continuerons à assurer la prière et le service de la Parole. »

    Cette proposition fut agréée par toute l’assemblée : on choisit Étienne, un homme plein de foi et d’Esprit Saint, Philippe, Prochore, Nicanor, Timon, Parménas et Nicolas, prosélyte d’Antioche ; on les présenta aux apôtres, on pria et on leur imposa les mains. »

    — Actes, 6, 1-6

    Ses discours

    Selon les Actes des Apôtres, Étienne accomplit des « prodiges et des signes remarquables parmi le peuple » (Actes, 6, 8). Érudit, il vient facilement à bout d’un débat qui se tient à la synagogue des Affranchis, lieu de culte des descendants de juifs réduits en esclavage et déportés par Pompée, puis libérés.

    Devant le Sanhédrin, on confronte alors Étienne à des témoins qui l’accusent de quatre blasphèmes : contre Dieu, contre Moïse, contre la Loi et contre le Temple de Jérusalem, lieu saint.

    Dialecticien, Étienne se disculpe de ces accusations en résumant l’histoire d’Israël, dans laquelle il présente d’abord une triple louange du Dieu de gloire ; il loue ensuite Moïse pour sa ferveur, ses miracles et pour la qualité de son accès à Dieu, il loue triplement aussi la Loi - qui vient de Dieu, est transmise par Moïse et donne la vie, et enfin Étienne loue le Temple, commandé par Dieu et construit par Salomon. (Actes, 7, 2-50).

    Sa lapidation

     

    Exécution de saint Étienne

     

    Mais le discours d’Étienne, mettant en œuvre une rhétorique jusque-là difficile à critiquer par le Sanhédrin, change brutalement d’orientation pour s’en prendre violemment à l’assemblée du Sanhédrin.

    Interpellés comme des hommes au « cou raide », « incirconcis » dans leurs cœurs et leurs oreilles, ses juges se jettent sur Étienne, le traînent hors les murs de Jérusalem et le lapident, exécution à laquelle Saul assiste comme témoin.

    Les Actes racontent que Saul, plus tard converti et devenu apôtre sous le nom de Paul, garde les vêtements des meurtriers et approuve alors ce meurtre.

     

    L'exécution d'Étienne

     

    Paolo Uccello, La Lapidation de saint Étienne, cathédrale de Prato

     

    Les causes

    Selon Simon Claude Mimouni, Étienne est condamné à la lapidation "pour blasphème non pas contre le Temple, mais contre Dieu, car il prononce le Nom divin, par définition imprononçable [dans la religion juive] dans l'expression suivante : "les cieux ouverts et le Fils de l'Homme debout à la droite de Dieu".

    "Le procès et la mort de Jacques [frère de Jésus] sont proches de ceux d'Étienne" : pour l'un comme pour l'autre de ces deux martyrs, il est question de blasphème, puis d'un procès au Sanhédrin, puis d'une lapidation.

    Les récits des Actes des Apôtres pourraient avoir subi l'influence de cet événement, à moins que le récit de l'exécution de Jacques ne soit calqué sur celui des Actes des apôtres.

    Les commentateurs soulignent également certaines ressemblances entre le récit de la mort d'Étienne et celui de la mort de Jésus dans les évangiles, parallélismes "qui ne relèvent pas d'un contact fortuit : le narrateur a consciencieusement modelé le procès d'Étienne sur celui de Jésus", selon l'exégète et bibliste Daniel Marguerat.

    Mais le discours d’Étienne, mettant en œuvre une rhétorique jusque-là difficile à critiquer par le Sanhédrin, change brutalement d’orientation pour s’en prendre violemment à l’assemblée du Sanhédrin.

    Interpellés comme des hommes au « cou raide », « incirconcis » dans leurs cœurs et leurs oreilles, ses juges se jettent sur Étienne, le traînent hors les murs de Jérusalem et le lapident, exécution à laquelle Saul assiste comme témoin.

    Les 'Actes racontent que Saul, plus tard converti et devenu apôtre sous le nom de Paul, garde les vêtements des meurtriers et approuve alors ce meurtre.

    "Personne ne doute que Luc [le rédacteur des Actes] ne fasse écho ici à une tradition relative à Étienne et qu'il l'a remaniée. Mais dans quelle proportion l'a-t-il réécrite ?" ; la tenue d'un procès ne paraissant pas très compatible avec une scène de lynchage, "certains postulent deux traditions concurrentes (mal) assemblées par le narrateur".

    Le lieu

    Bien que le site de sa lapidation ne soit pas mentionné dans les Actes des Apôtres, les archéologues et dominicains Louis-Hugues Vincent et Félix-Marie Abel mentionnent une tradition ancienne qui fixe le lieu du martyre d'Étienne sur le site de la basilique Saint-Étienne de Jérusalem au nord de la porte de Damas (appelée par les croisés porte de Saint-Étienne, au nord de la vieille ville de Jérusalem).

    Ils évoquent aussi une tradition plus récente qui apparaît à partir du XIIe siècle lors de la disparition de la basilique Saint-Étienne et la prise de Jérusalem par l'armée de Saladin en 1187.

    La porte de Damas (point faible de l'enceinte fortifiée) étant inaccessible aux pèlerins, les guides locaux privilégient une tradition locale concurrente qui fixe le lieu du supplice dans une grotte attenante au couvent grec orthodoxe, situé en contrebas de la porte des Lions à l'Est (appelée à son tour porte de Saint-Étienne à partir du XVIe siècle).

    La date

    Étienne est exécuté probablement en 33 ; cependant les historiens sont partagés au sujet de cette date ; certains argumentent en faveur de 31, ou 32 ; d'autres en faveur de 36, voire 39.

     

    Légendes ultérieures

    La figure chrétienne d'Étienne thaumaturge

     

    Scène de l'enlèvement d'Étienne le jour de sa naissance, fresque de Fra Filippo Lippi dans la cathédrale de Prato

     

    Les écrits postérieurs aux Actes font d’Étienne un véritable thaumaturge.

    En particulier, saint Augustin, dans La Cité de Dieu, racontera nombre de miracles accomplis par le protomartyr, récits qu’on retrouve chez de nombreux hagiographes du Moyen Âge, notamment Jacques de Voragine, Jean de Mailly ou Vincent de Beauvais. Ainsi en est-il de fleurs qui étaient posées sur l’autel de Saint Étienne puis appliquées sur des malades, qui guérissaient miraculeusement.

    Ainsi en est-il aussi de dame Patronia, gravement malade, qui consulte un jour un juif qui lui remet un anneau orné d’une pierre, qu’elle doit porter.

    Le talisman n’améliore cependant pas son état.

    En désespoir de cause, Patronia se réfugie à l’église de Saint-Étienne qu’elle implore avec ferveur.

    L’anneau glisse à terre et elle est guérie.

    Un manuscrit du Mont Cassin contient un texte, la Vita fabulosa sancti Stephani protomartyris (ca 1000), rapportant qu'Étienne est le fils d'Antiochus et Perpetua, un couple stérile. Enlevé à Jérusalem le jour de sa naissance par le diable, qui lui substitue dans son berceau un petit démon, il est confié par Satan à l'évêque Julien, qui l'adopte, le nomme Nathanael et l'élève comme son fils avant de l'ordonner diacre. Devenu adulte, Étienne retourne dans son premier foyer et expulse, d'un signe de croix, le démon qui avait pris sa place.

    Invention et translation des reliques

     

    La figure d’Étienne prend une grande place pour les premières communautés chrétiennes.

    Étienne par Juan Correa de Vivar (1510 - 1566)

     

     

    Apparition de Gamaliel l'Ancien au prêtre Lucien

     

     

    Les restes des martyrs Étienne et Laurent dans la basilique Saint-Laurent-hors-les-Murs

     

    « Des hommes pieux ensevelirent Étienne et lui firent de belles funérailles » (Ac 8:2).

    La figure d’Étienne prend une grande place pour les premières communautés chrétiennes et joue un rôle important dans la scission progressive d'avec le judaïsme et la montée de l'antijudaïsme chrétien, d'où le développement de traditions littéraires de l'invention et de la translation de ses reliques.

    Ces traditions relèvent en grande partie du modèle des récits-types occidentaux, empruntant aux topoi hagiographiques classiques.

    Une tradition chrétienne du Ve siècle évoque l'apparition de Gamaliel l'Ancien au prêtre Lucien, curé de Cafargamala (Kfar-Gamala, actuelle Beit Jamal) le vendredi 3 août 415, le rabbi indiquant où se trouvait sa relique qui aurait été alors retrouvée dans le même tombeau que celle de son fils Abibas, ainsi que Nicodème. Un vase de roses rouges à côté de la tête de saint Étienne permet d'identifier le corps du martyr.

    L’évêque Jean de Jérusalem fait alors procéder solennellement à la translation du corps du martyr à l’église du Mont-Sion de Jérusalem, le 26 décembre 415, jour anniversaire de la mort d'Étienne. L’évêque Juvénal, successeur de Jean, commence la construction à Jérusalem d’une basilique destinée à recueillir la dépouille de saint Étienne.

    Les travaux sont repris en 438 sous l’impulsion de l’impératrice Eudoxie (Eudocie), épouse de Théodose II.

    Les restes du martyr sont transférés dans la nouvelle basilique, qui ne sera d’ailleurs achevée que vingt ans plus tard, lors de la cérémonie de dédicace par saint Cyrille, patriarche d’Alexandrie, peut-être le 15 mai 439.

    L’actuelle basilique a été construite à l’emplacement de l’ancien ouvrage par les dominicains à la fin du XIXe siècle.

    Dès 416, des reliques du martyr sont emportées à Minorque et en Afrique (notamment à Hippone) par Paul Orose.

    Une tradition médiévale évoque la translation des reliques du martyr à Rome par le pape Pélage II à la fin du VIe siècle.

    Les restes de saint Étienne et de saint Laurent seraient enfermés dans une caisse de marbre, qu'entourent de fortes grilles de fer, dans la Confession sous le maître-autel de la basilique Saint-Laurent-hors-les-Murs.

    La fête de l’Invention des reliques de saint Étienne, ou Saint-Étienne d’été, était célébrée le 3 août.

    Elle fut supprimée du calendrier romain par Jean XXIII.

    Des fouilles effectuées à Beit Jamal par Andrzej Strus ont mis au jour en 2003 une architrave ou un linteau en pierre avec une tabula ansata sur laquelle était inscrit « DIAKONIKON STEPHANOU PROTOMARTYROS ».

    Un diakonikon est une petite chapelle destinée à des objets cultuels et placée sous la responsabilité d'un diacre. L'inscription atteste l'ancienneté de cette tradition.

     

    Fêtes et célébrations

     

    Étienne en dalmatique de diacre tenant un livre de la main droite, une palme de la main gauche et surmonté par trois pierres, celles de son supplice (retable de Carlo Crivelli, 1476)

     

     

    Cathédrale Saint-Étienne de Sens : statue de Saint Étienne sur le trumeau du portail central de la façade occidentale (fin du XIIe siècle)

     

      Saint Jacques et Saint Étienne, Marx Reichlich

     

    Saint Étienne est fêté par l'Église catholique le 26 décembre, et par les Églises chrétiennes d'Orient le 27 décembre, et encore le 2 août (translation de ses reliques) par l'Église catholique ainsi que par les Églises chrétiennes d'Orient.

    Il est considéré comme un saint également par les Églises anglicane, luthériennes ainsi que l'Église de l'Orient.

    Sa fête, le 26 décembre, est fériée en Allemagne, en Autriche, en Irlande, en Italie, au Royaume-Uni, au Luxembourg ainsi qu'en Alsace-Moselle, en Catalogne et dans plusieurs cantons suisses.

    Les églises stéphaniennes sont exceptionnellement nombreuses dans tous les pays de l'Europe. Notamment en France où le protomartyr a donné son nom à la ville de Saint-Étienne, dans la Loire, et à soixante-douze autres communes françaises, sans compter les formes occitanes telles que Saint-Estèphe Ce lien renvoie vers une page d'homonymie ou Saint-Estève.

    Étienne a également donné son nom à la cathédrale de Vienne, à celles de Sens, de Metz, de Châlons, à une quinzaine d'autres cathédrales en France et à de nombreuses églises.

    Une des cloches de la cathédrale Notre-Dame de Paris porte son nom.

    À Florence, il a été, depuis le Moyen Âge, le saint patron de l'Arte della Lana, la « corporation de la Laine », et sa statue figure dans une des niches d'Orsanmichele.

    Source 

     

    C’est vraisemblablement la nature de son martyre qui l’a fait choisir pour patron par les potiers. En effet, d’après une tradition toujours vivace, c’est avec des tessons de poterie que Saint Etienne fut lapidé à mort par la foule hostile. Il est également le patron des diacres, des fondeurs, des maçons et des paveurs. Il est le protecteur des chevaux et il est invoqué pour soulager les maux de tête.

    Source

    En savoir plus : 

    http://missel.free.fr/Sanctoral/12/26.php

    http://www.abbaye-saint-benoit.ch/voragine/tome01/011.htm

    http://www.lepost.fr/article/2008/12/26/1367256_26-decembre-saint-etienne-premier-diacre-et-premier-martyr-35.html

    http://www.introibo.fr/St-Etienne-26-decembre

    http://hodiemecum.hautetfort.com/archive/2007/12/26/26-decembre-saint-etienne-ier-diacre-et-ier-martyr-35.html

     

     

     

    ← Retour (Les saints par ordre alphabétique) 

    ← Retour (Le calendrier des saints)

    ← Les personnages de la bible