• Saint Benoît-Joseph Labre. Pèlerin, mendiant († 1783)

     
     

    Saint Benoît-Joseph Labre († 1783)

    Pèlerin, mendiant

     

    Saint Benoît-Joseph Labre. Pèlerin, mendiant († 1783)

     

    Benoît-Joseph Labre né le 26 mars 1748 à Amettes qui appartenait au diocèse de Boulogne-en-Artois, mort le 16 avril 1783 à Rome était un sans domicile fixe français qui pèlerina sur les routes d'Europe.

    Surnommé le « Vagabond de Dieu », canonisé en 1881, il est un des saints de l'Église catholique.

     

    Enfance et jeunesse

    Aîné d'une famille de quinze enfants, François-Joseph Labre est baptisé le lendemain de sa naissance par son oncle et parrain, François-Joseph Labre vicaire d'Ames.

    Il apprend à lire écrire et compter à l'école d'Amette puis à celle de Nédon.

    Enfant discret, modeste et très tôt habité d'une vie de foi profonde, sa famille pense le mener ausacerdoce.

    Il est accueilli à l'âge de douze ans chez son oncle, curé d'Érin, chez qui il reste six ans et demi.

    Celui-ci « veut continuer son éducation et lui inculquer les principes de la langue latine ».

    Il fait alors sa première communion et reçoit laconfirmation.

    Vers l'âge de seize ans, un changement s'opère : il délaisse l'étude du latin pour se plonger dans les nombreux livres de piété de la bibliothèque de son oncle, et plus particulièrement les sermons du Père Le Jeune dit l'Aveugle.

    Il est marqué par sa spiritualité rigoriste et, pris de scrupules, n'ose plus recevoir la communion.

    C'est le moment où il annonce son intention d'entrer dans un monastère.

    A 18 ans, profondément affecté par la mort de son oncle qui, avec l'aide de son neveu, s'était dévoué pour soigner ses paroissiens atteints du typhus, avait contracté la maladie et y avait succombé lui même.

     

    L'impossible entrée en Religion

     

    Saint Benoît-Joseph Labre. Pèlerin, mendiant († 1783)

     

    Après un court séjour chez ses parents, il se rend chez son oncle maternel, vicaire à Conteville-en-Ternois pour y être initié à la philosophie.

    Il se présente alors à la chartreuse de Longuenesse mais n'y est pas accepté.

    Nouvelle tentative à la chartreuse de Neuville-sous-Montreuil : on lui conseille d'apprendre d'abord le chant et la philosophie.

    Il y retourne le 6 octobre 1767, mais en sort au bout de six semaines : le prieur souligne sa santé fragile, ses angoisses et sa trop grande austérité.

    De retour chez ses parents il y reste jusqu'en 1768, il a alors vingt ans.

    Il est ensuite refusé par la Trappe de Soligny car trop jeune.

    Le 12 août 1769 il quitte définitivement le domicile de ses parents et retourne, sur recommandation de l'évêque de Boulogne à la Chartreuse de Neuville, mais en sort dès le mois d'octobre : pour le prieur, il n'a pas vocation à être chartreux.

    Il l'annonce le 20 octobre à ses parents dans une lettre.

    C'est une des deux lettres de Benoît qui ont été conservées.

    Elle témoigne de sa confiance, "Le bon Dieu m'assistera et me conduira dans l'entreprise qu'Il m'a Lui-même inspiré", tout en soulignant "J'aurai toujours la crainte de Dieu devant les yeux et son amour dans le cœur".

    Comme il l'a indiqué à ses parents, il prend l'habit religieux à l'abbaye de Sept-Fons le 11 novembre 1769 et ptrend le nom de "Frère Urbain".

    Il est alors rattrapé par ses scrupules, n'ose plus communier ni recevoir l'absolution par défaut de contrition.

    Le registre du noviciat indique : "renvoyé à cause de ses peines d'esprit qui donnaient à craindre pour sa tête".

     

    Vers Rome

    Il se rend alors à Paray-le-Monial, puis à l'approche de Lyon, à Dardilly, Pierre Vianney, le grand-père de Jean-Marie Vianney, offre son hospitalité à ce vagabond.

    Partout refusé, Benoît-Joseph choisit alors une vie de mendiant et de pèlerin, allant de sanctuaire en sanctuaire.

    Le produit de sa mendicité va le plus souvent à d'autres pauvres, ce qui lui vaut une réputation de sainteté.

    Ainsi le voit-on chanter à tue-tête les Litanies de la Sainte Vierge près du soupirail d'une prison et donner aux prisonniers les pièces qu'on lui avait jetées par charité.

     

     
    Eglise Santa Maria ai Monti

     

    Il devient membre du tiers-ordre franciscain. Il fait également vœu de ne pas se laver, par esprit de mortification.

    Son absence d’hygiène et sa vermine sont devenus proverbiaux.

    Son errance perpétuelle, genre de vie admiré au Moyen Âge, âge d'or des grands pèlerinages, ne l'est plus au XVIIIe siècle, époque des Lumières.

    Animé également d'une profonde vie de prière et de contemplation, on lui doit la Prière des Trois Cœurs(1771).

    Il souhaite "savoir aimer ceux qui se sont perdus et les aimer dans leur perdition même" (1776) ce qui ajoute à sa sainteté.

    Fréquentant chacun dans un esprit fraternel, il est parfois maltraité ou brocardé par ses compagnes et ses compagnons de route, les enfants ou les gens de rencontre.

    Il fait un pèlerinage à Rome, où il arrive en décembre 1770, à Saint-Jacques-de-Compostelle (1773), de nouveau Rome en 1774 puis Lorette en1777.

    Il se fixe à Rome l'année suivante. Il a 29 ans.

    Deux artistes l'ont représenté de son vivant, la mode étant de prendre un modèle parmi les mendiants : le sculpteur André Bley, pour une tête du Christ, qui servit de modèle pour les gravures puis le peintre Cavalucci, qui l'aurait peint à son insu et dont le tableau est conservé à Rome. Cependant Benoit-Joseph refusa d'être payé pour poser.

    Selon certains dires, il vécut six ans dans les ruines du Colisée.

    Il semble également qu'il ait passé certaines de ses nuits à l'Hospice évangélique de Saint-Martin-aux-Monts avant de mourir à 35 ans, le 16 avril 1783 (un mercredi saint), au domicile du boucher Zaccarelli qui l'avait trouvé évanoui sur les marches de l'église Santa Maria dei Monti.

    La nouvelle de son décès aurait été répandue dans Rome par les enfants aux cris de « E morto il santo (Il est mort le saint !) ».

    Son enterrement à l'église Santa Maria dei Monti en pleine période de Carême donna lieu à de telles manifestations de foi populaire que la garde corse du pape Pie VI dut intervenir.

    Le corps de Benoît-Joseph Labre repose sous une pierre de marbre dans le transept gauche de l'église.

     

    Postérité spirituelle

     

     
    Masque mortuaire du saint, dans l'église d'Amettes

     

    Les miracles se multiplient sur son tombeau et dès le mois de mai suivant s'ouvre son procès en Canonisation.

    Son confesseur, l'abbé Marconi, publie sa biographie la même année et les souvenirs de son passage en pays de langue germanique sont publiés par Stutter en 1789.

     

    Béatifié le 20 mai 1860 par le pape Pie IX devant 40000 personnes, Benoît-Joseph Labre sera canonisé le 8 décembre 1881 en la fête de l'Immaculée Conception par le pape Léon XIII.

    Il est liturgiquement commémoré le 16 avril, jour de sa" naissance au ciel".

    Sa vie a donné naissance à une famille spirituelle.

     

    Postérité

     Saint Benoît Labre

    (Berck, église Notre-dame des sables)

     

    Il est le saint patron protecteur des modèles, des célibataires, des mendiants, des sans domicile fixe, des pèlerins, des itinérants et des personnes inadaptées.

    Il est le saint patron de la paroisse d’Amqui et de la municipalité Saint-Benoît-Labre au Québec (Canada), de la commune de Marçay en France, Ses reliques reposent en partie dans sa commune de naissance, Amettes, dans le Nord de la France, en partie dans la basilique de Marçay qui lui est dédiée, et où il fait l’objet d’un pèlerinage.

    Le reliquaire se trouve, aujourd’hui, dans l’église Saint-Médard de Marçay.

    Un autel lui est dédié dans la cathédrale de Boulogne-sur-Mer ; des reliques sont exposées dans la chapelle du Saint Sacrement de cette même cathédrale.

    Statue et reliques

     

    Buste de saint Benoît Labre

    dans la Basilique Saint-Sernin à Toulouse

     

     

    Statue de saint Benoît Labre (copie de celle de Lourdes)

    dans l'église de Chaignes

     

     

    Reliques de saint Benoît Labre

    dans la chapelle du prieuré Stella Maris à Chaignes

     

    Source

    En savoir plus :

    http://www.magnificat.ca/cal/fran/04-16.htm#labre

    http://missel.free.fr/Sanctoral/04/16.php

    http://fr.wikisource.org/wiki/Saint_Benoit-Joseph_Labre

    http://imagessaintes.canalblog.com/archives/2010/01/09/16445606.html

     

     

    Amettes, maison natale de Saint Benoît Labre

     

     

     

    - Saint Benoît Labre

     

    Amettes

    - Maison natale de Saint Benoît Labre

    - Abri du Pèlerin

    - Chapelle Saint Benoît Labre

    - Église Saint Sulpice

     

    Chaignes

    - Prieuré Stella Maris (chapelle)

    (Reliques de St Benoît Labre)

     

    Marçay

    - Église Saint Médard (Reliquaire)

     

    Rome

    - Église Santa Maria dei Monti

     

     

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