• Léonard de Port-Maurice

     
     

     

    Saint Léonard de Port-Maurice

     

    Léonard de Port-Maurice

     

     

    Saint Léonard de Port-Maurice (en italien Leonardo da Porto Maurizio) (1676-1751) était un religieux franciscain, célèbre par ses écrits spirituels et par l'institution de la forme actuelle du Chemin de croix qu'il développa.

    Il est canonisé en 1869.

     

    Vie et œuvre

     Port Maurice

     

    Enfant de Domenico Casanova et d'Anna-Maria Benza, Léonard naquit le 20 décembre 1676 à Port-Maurice, en Ligurie.

    Après des études primaires brillantes, il intégra le Collège Romain, à Rome, qui dépendait de la branche réformée des Franciscains dite Riformella.

    Le 2 octobre 1697, il prit l'habit et continua ses études, à l'institut Saint Bonaventure.

    Après son ordination, il y resta comme enseignant, tout en espérant être envoyé en mission en Chine, mais une sévère hémorragie gastrique l'en empêcha, et il fut si malade qu'il fut renvoyé dans sa ville natale, Port-Maurice où le climat devait lui être plus favorable.

    Là, se trouvait un monastère franciscain de stricte observance.

    Au bout de quatre ans, sa santé s'étant nettement améliorée, il commença à prêcher à Port-Maurice et dans les environs.

    Quand Cosimo III de Médicis remit le monastère Del Monte, situé à San Miniato, aux membres de la Riformella, Léonard y fut envoyé, par ce dernier. Là, Léonard et ses frères prêchèrent, tout en menant une vie remplie d'austérité et de pénitences.

    En 1710, il fonda le monastère d'Icontro, proche de Florence, où lui et ses compagnons pouvaient effectuer des retraites entre leurs missions.

    En 1720, Léonard quittait la Toscane et se rendait dans le sud de l'Italie, prêchant avec zèle et enthousiasme.

    Les Papes Clément XII et Benoît XIV son successeur, l'appelèrent à Rome, tant ils le tenaient en grande estime.

    En effet, Léonard obtenait un grand nombre de conversions, et ses sermons attiraient une très grande foule.

    Il fonda aussi plusieurs sociétés pieuses et confraternités.

    Ayant une profonde dévotion pour la Vierge Marie, il intensifia et codifia la pratique du Chemin de Croix, tandis qu'il transmettait aux fidèles la pratique de l'adoration perpétuelle du Saint Sacrement, et la dévotion à l'Immaculée conception.

    Il désirait vivement que cet important concept de foi soit érigé en dogme.

    Saint Léonard éleva de nombreux chemins de croix, partout en Italie.

    Il alla aussi prêcher en Corse, région déchirée entre de multiples partis adverses.

    En novembre 1751, tandis qu'il prêchait dans la région de Bologne, le Pape Benoît XIV l'appela à Rome.

    Son état de santé empirait, d'autant plus que les fatigues de son activité missionnaire ajoutée aux mortifications qu'il pratiquait l'avaient épuisé.

    Il arriva le soir du 26 novembre, au monastère Saint Bonaventure, et mourut la nuit même, à 23 heures, alors qu'il avait 75 ans.

    Léonard de Port-Maurice

     

    Son corps incorrompu repose sous l'autel de l'église.

    Ses reliques sont conservées dans la chapelle qui lui est consacrée dans la basilique Saint-Maurice de Port-Maurice (Imperia).

    Ses écrits

     Statue de Saint Léonard à Port Maurice

     

    Ils furent très nombreux, lettres, sermons, traités d'ascétisme, livres de dévotion. Beaucoup ont été traduits et publiés.

    • Via Sacrea spianata ed illuminata (Le chemin de croix simplifié et expliqué)
    • Il Tesoro Nascosto (le trésor caché, sur la Messe)
    • Proponimenti (résolutions pour atteindre la perfection chrétienne)

    Une édition complète de ses œuvres fut d'abord éditée à Rome en 13 volumes (1853-1884) : Collezione completa delle opere di B. Leonardo da Porto Maurizio, puis à Venise en cinq volumes (1868-1869) : Opere complete di S. Leonardo di Porto Maurizio.

    En français :

    • Œuvres complètes de S. Léonard de Port-Maurice (8 vols., Paris et Tournai, 1858),
    • Sermons de S. Léonard de Port Maurice (3 vols., Paris).

    Notoriété

    L'arrondissement montréalais de Saint-Léonard est nommé en son honneur.

    Béatification - canonisation

    • Léonard de Port-Maurice a été béatifié en 1796 par le Pape Pie VI
    • et canonisé en 1869 par le Pape Pie IX
    • Sa fête a été fixée au 26 novembre.

     

    Citation

    « Si le Seigneur, à l'heure de ma mort, me reproche d'avoir été trop doux avec les pécheurs, je lui répondrais : Jésus, si c'est une faute d'être trop miséricordieux avec les pécheurs, cette faute, c'est vous qui me l'avez enseignée, vous n'avez jamais rejeté celui qui vous demandait pardon »

    Source : 

    http://fr.wikipedia.org/wiki/L%C3%A9onard_de_Port-Maurice

     

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