• Le royaume de Juda

     
     
    Le royaume de Juda

    Tous les événements racontés depuis la mort de Salomon s'étaient passés dans le royaume d'Israël.

    Roboam, fils de Salomon, était roi de Juda. Il n'avait que deux tribus sous ses ordres et cependant son royaume était plus puissant que celui d'Israël à cause de la fertilité du terrain et du grand nombre d'habitants qu'il renfermait.

    Ce fut de ce nom de Juda que, plus tard, le pays de Chanaan prit celui de Judée et que les Israélites furent plus particulièrement appelés Juifs.

    Roboam ne tarda pas à sacrifier aux idoles et il entraîna le peuple dans son impiété.

    Le châtiment ne se fit pas attendre. Sésac, roi d'Egypte, entra vainqueur à Jérusalem et pilla le Temple et le palais.

    Le royaume de Juda dura 375 ans et fut gouverné par 20 rois, parmi lesquels cinq seulement demeurèrent attachés au culte du vrai Dieu. Les autres se rendirent coupables d'idolâtrie.

    Dieu cependant leur envoyait des prophètes chargés de les convertir, mais ils restèrent sourds à leur voix.

    Isaïe fut un des principaux prophètes qui parurent dans le royaume de Juda.

    Il fut le messager de Dieu auprès du pieux roi Ezéchias et lui annonça une victoire complète sur le roi Sennachérib qui menaçait Jérusalem.

    Le royaume de Juda

     
     
    Isaïe montra aux Juifs les châtiments qui allaient fondre sur eux. Il leur reprocha le luxe et l'orgueil des grands, l'injustice et l'impiété du peuple entier.

    Il annonça aussi la venue du Messie, dont il prophétisa d'une façon merveilleuse les souffrances et la mort.

    Mais il fut traité avec mépris et termina sa vie tristement.

    On croit que le roi Manassès le fit couper par le milieu du corps avec une scie à bois.

    Les derniers rois de Juda vécurent dans l'impiété.

    Dieu, irrité, envoya contre eux Nabuchodonosor, roi de Babylone.

    Le royaume de Juda

     
     
    Ce prince s'empara de Jérusalem, pilla et brûla le Temple et emmena à Babylone le peuple de Juda.

    A cette époque vivait le prophète Jérémie.

    Jérémie appartenait à la tribu de Lévi.

    Depuis longtemps, il avait prédit la destruction de Jérusalem.

    Il vivait triste et solitaire et pleurait nuit et jour en pensant aux malheurs qui allaient fondre sur sa nation.

    Le royaume de Juda

     
    Il s'était présenté devant le peuple avec une chaîne au cou et lui avait annoncé sa captivité prochaine.
    Mais il ne fut point écouté. Au contraire, on le persécuta et il fut maudit de tous.

    Pendant le siège de Jérusalem, il fut enfermé dans une fosse où il aurait péri, si le roi Sédécias ne l'en avait fait retirer.

    Quand la ville fut prise, le vainqueur lui donna le choix de rester en Judée ou d'aller à Babylone.

    Le prophète préféra rester dans sa patrie pour consoler et encourager ceux de ses frères qui n'avaient point été emmenés captifs.

    On croit généralement qu'il fut lapidé en Égypte.
    Ses prophéties sont appelées Lamentations.

    L'Église les redit chaque année dans les offices de la semaine sainte.
     
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